¿Qué es el hipoparatiroidismo?

El hipoparatiroidismo es una enfermedad poco frecuente ocasionada por la ausencia o un nivel bajo de PTH (hormona paratiroidea) en el organismo. La PTH se produce en las glándulas paratiroideas del cuello y desempeña un papel importante en el mantenimiento del equilibrio mineral de su organismo (calcio y fosfato).2,3



Puntos de acción de la PTH

Kidneys

La PTH les dice a sus riñones que conserven el calcio y eliminen el fosfato

Gut

La PTH activa la vitamina D que ayuda a su cuerpo a absorber el calcio en el intestino

Bones

La PTH ayuda a sus huesos a liberar calcio




Si su organismo no puede producir suficiente PTH, los niveles de calcio en sangre pueden ser demasiado bajos y los de fosfato, demasiado altos.2,3



¿Es frecuente el hipoparatiroidismo?

La información sobre la prevalencia del hipoparatiroidismo es limitada, pero estudios recientes la sitúan en:

  • 24 de cada 100.000 habitantes de Dinamarca 1,4,5
  • 10,2 de cada 100.000 habitantes de Noruega6
  • 25-37 de cada 100.000 habitantes de EE. UU.6-8

Causas

Veamos las causas y los síntomas para ayudarle a entender por qué se produce esta enfermedad tan poco frecuente.

Surgery

La causa más frecuente del hipoparatiroidismo adquirido

En la mayoría de los casos, los pacientes con hipoparatiroidismo crónico han recibido tratamiento con cirugía de tiroides (aproximadamente el 75% de los casos).3,8,9

Cualquiera de las siguientes intervenciones quirúrgicas puede afectar a la producción de la hormona paratiroidea:

  • Cirugía en las glándulas tiroideas o paratiroideas, o su extracción total
  • Cirugía en las estructuras próximas a las glándulas paratiroideas
  • Cirugía para extirpar un cáncer de cuello

Si ha sido intervenido con cirugía de tiroides, es posible que su médico compruebe sus niveles de calcio y PTH en sangre después de la cirugía. Si sus niveles no han vuelto a la normalidad pasados 6 meses, es posible que tenga hipoparatiroidismo crónico.1,3

Autoimmunity

Son la segunda causa más frecuente
en adultos

El hipoparatiroidismo autoinmunitario puede producirse aislado o en el marco de una enfermedad que incluya varios trastornos autoinmunitarios asociados a las glándulas endocrinas.1

Radiation

Causa muy poco frecuente

El tratamiento con radiación para el cáncer de cabeza o cuello (o el tratamiento con yodo radioactivo para el hipertiroidismo) puede dañar las glándulas paratiroideas.

Heredity

Causa muy poco frecuente

En dos casos publicados se documentó que el hipoparatiroidismo se produjo cuando las células cancerígenas se extendieron a las glándulas paratiroideas.

Unknown

Causa muy poco frecuente

Algunos casos de hipoparatirodismo parecen deberse a causas desconocidas. Los médicos denominan esas enfermedades como “idiopáticas”.

Signos y síntomas

El hipoparatiroidismo puede causar una amplia gama de síntomas que pueden dividirse en tres categorías: físicos, cognitivos y emocionales.9

SÍNTOMAS FÍSICOS

  • Cansancio
  • Dolor/calambres musculares
  • Hormigueo (parestesia)
  • Espasmo muscular (tetania)
  • Dolor articular u óseo
  • Dolor/pesadez/debilidad en manos y pies
  • Alteración de la motilidad intestinal
  • Uñas quebradizas
  • Intolerancia al calor
  • Cefaleas
  • Piel dañada/piel extremadamente seca
  • Sensaciones de frío
  • Alopecia
  • Náuseas

SÍNTOMAS COGNITIVOS

  • “Confusión mental”/letargo mental
  • Incapacidad para centrar la atención
  • Pérdida de memoria/mala memoria
  • Alteración del sueño
  • Incapacidad de plantear bien una tarea complicada/múltiples tareas

SÍNTOMAS EMOCIONALES

  • Ansiedad/miedo
  • Sensación de tristeza
  • Sensibilidad emocional
  • Sensación de no ser comprendido
  • Hiperirritabilidad/actitud hipercrítica
  • Retraimiento social/sensación de estar aislado

¿Cómo se diagnostica?

Siempre teniendo en cuenta sus síntomas, las operaciones previas en cabeza y cuello y los antecedentes familiares: 1,13

Physical

Su médico puede comprobar si presenta signos y síntomas de hipocalcemia.

Stethoscope
Blood Tests

Es posible que su médico le pida que se haga un análisis de sangre para comprobar sus niveles de calcio, fosfato, magnesio, vitamina D y hormona paratiroidea.

Test Tube
Urine Test

Es posible que su médico compruebe sus niveles de calcio en orina para ver si sus riñones funcionan correctamente.

Beaker

Si los análisis demuestran que usted tiene niveles de calcio en sangre bajos y/o inexistentes o un nivel bajo de PTH, el hipoparatiroidismo puede ser la causa de su hipocalcemia. 1